La obesidad infantil cada vez mayor en los países pobres

Hasta no hace mucho se asociaba a los países mas pobres con imágenes de niños extremadamente delgados. Hoy se está haciendo cada día mas evidente que la desnutrición puede disfrazarse de muchas maneras, la mas vista en los últimos tiempos es la imágen de niños obesos en países marginales.

Esta imágen no cambió la composición de niños desnutridos ni significa que hayan   disminuido las desigualdades económicas y sociales que dividen el mundo en dos. Sigue habiendo países pobres, pero sus pequeños han cambiado la extrema delgadez por el sobrepeso a causa de la expansión de las dietas hipercalóricas aunque bajas en nutrientes, el aumento del sedentarismo y el abandono creciente de la lactancia materna.

En ́frica, el número de niños menores de cinco años con obesidad ha pasado de los cuatro millones que se contabilizaban en 1990, a los 13,5 millones que se registraron en 2010, lo que supone un aumento espectacular para esa franja de edad. Asia ha seguido la misma tendencia ya que, en el mismo periodo, los porcentajes en el continente crecieron desde el 3,2% al 4,9%.

Este hecho es altamente alrmante pues multiplica los problemas de salud de estos niños que padecerán todas las problemáticas de la desnutrición y la obesidad en simultáneo. Estas preocupantes cifras han centrado uno de los debates que esta semana mantiene en Ginebra (Suiza) el Comité de Expertos en Guías para la Nutrición de la Organización Mundial de la Salud.

A este cambio en la dieta se suma, además, una tendencia a la baja de la lactancia materna en los países en desarrollo, lo que, unido a una alimentación insuficiente de las madres, termina por completar un preocupante perfil de riesgo para los menores.

“La malnutrición es responsable del 11% de todas las enfermedades, causa problemas de salud a largo plazo y minusvalías”, ha subrayado Branca, quien también ha recordado que las carencias alimenticias “ejercen un impacto sobre la educación y el desarrollo de los niños de los países más vulnerables”.

Fuente:El Mundo
Foto: Alfredo Domínguez

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Claudia Tallone

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